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Qu’est-ce qu’un patron de conception ?

Les patrons de conception sont des solutions classiques à des problèmes récurrents de la conception de logiciels. Ce sont des sortes de plans ou de schémas que l’on peut personnaliser afin de résoudre un problème récurrent dans notre code.

Vous ne pouvez pas vous contenter de trouver un patron et de le recopier dans votre programme comme vous le feriez avec des fonctions ou des librairies prêtes à l’emploi. Un patron, ce n’est pas un bout de code spécifique, mais plutôt un concept général pour résoudre un problème précis. Vous pouvez suivre le principe du patron et implémenter une solution qui convient à votre propre programme.

Les patrons sont souvent confondus avec les algorithmes, car ils décrivent tous deux des solutions classiques à des problèmes connus. Un algorithme définit toujours clairement un ensemble d’actions qui va vous mener vers un objectif, alors qu’un patron, c’est la description d’une solution à un plus haut niveau. Le code utilisé pour implémenter un même patron peut être complètement différent s’il est appliqué à deux programmes distincts.

Un algorithme c’est un peu comme une recette de cuisine, ses étapes sont claires et vous guident vers un objectif précis. Un patron, c’est plutôt comme un plan : vous pouvez voir ses fonctionnalités et les résultats obtenus, mais la manière de l’implémenter vous revient.

Que trouve-t-on dans un patron de conception ?

La majorité des patrons sont présentés de façon très générale, afin qu’ils soient reproductibles dans tous les contextes. Voici les différentes sections que vous retrouverez habituellement dans la description d’un patron :

  • L’Intention du patron permet de décrire brièvement le problème et la solution.
  • La Motivation explique en détail la problématique et la solution offerte par le patron.
  • La Structure des classes montre les différentes parties du patron et leurs relations.
  • L’Exemple de code écrit dans un des langages de programmation les plus populaires facilite la compréhension générale de l’idée derrière le patron.

Vous retrouverez dans certains catalogues de patrons, toute une liste de détails pratiques : des cas d’utilisation, les étapes de l’implémentation et les liens avec d’autres patrons.