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Memento

También llamado: Recuerdo, Instantánea, Snapshot

Propósito

Memento es un patrón de diseño de comportamiento que te permite guardar y restaurar el estado previo de un objeto sin revelar los detalles de su implementación.

Patrón de diseño Memento

Problema

Imagina que estás creando una aplicación de edición de texto. Además de editar texto, tu programa puede formatearlo, asi como insertar imágenes en línea, etc.

En cierto momento, decides permitir a los usuarios deshacer cualquier operación realizada en el texto. Esta función se ha vuelto tan habitual en los últimos años que hoy en día todo el mundo espera que todas las aplicaciones la tengan. Para la implementación eliges la solución directa. Antes de realizar cualquier operación, la aplicación registra el estado de todos los objetos y lo guarda en un almacenamiento. Más tarde, cuando un usuario decide revertir una acción, la aplicación extrae la última instantánea del historial y la utiliza para restaurar el estado de todos los objetos.

Revertir operaciones en el editor

Antes de ejecutar una operación, la aplicación guarda una instantánea del estado de los objetos, que más tarde se puede utilizar para restaurar objetos a su estado previo.

Pensemos en estas instantáneas de estado. ¿Cómo producirías una, exactamente? Probablemente tengas que recorrer todos los campos de un objeto y copiar sus valores en el almacenamiento. Sin embargo, esto sólo funcionará si el objeto tiene unas restricciones bastante laxas al acceso a sus contenidos. Lamentablemente, la mayoría de objetos reales no permite a otros asomarse a su interior fácilmente, y esconden todos los datos significativos en campos privados.

Ignora ese problema por ahora y asumamos que nuestros objetos se comportan como hippies: prefieren relaciones abiertas y mantienen su estado público. Aunque esta solución resolvería el problema inmediato y te permitiría producir instantáneas de estados de objetos a voluntad, sigue teniendo algunos inconvenientes serios. En el futuro, puede que decidas refactorizar algunas de las clases editoras, o añadir o eliminar algunos de los campos. Parece fácil, pero esto también exige cambiar las clases responsables de copiar el estado de los objetos afectados.

¿Cómo hacer una copia del estado privado del objeto?

¿Cómo hacer una copia del estado privado del objeto?

Pero aún hay más. Pensemos en las propias “instantáneas” del estado del editor. ¿Qué datos contienen? Como mínimo, deben contener el texto, las coordenadas del cursor, la posición actual de desplazamiento, etc. Para realizar una instantánea debes recopilar estos valores y meterlos en algún tipo de contenedor.

Probablemente almacenarás muchos de estos objetos de contenedor dentro de una lista que represente el historial. Por lo tanto, probablemente los contenedores acaben siendo objetos de una clase. La clase no tendrá apenas métodos, pero sí muchos campos que reflejen el estado del editor. Para permitir que otros objetos escriban y lean datos a y desde una instantánea, es probable que tengas que hacer sus campos públicos. Esto expondrá todos los estados del editor, privados o no. Otras clases se volverán dependientes de cada pequeño cambio en la clase de la instantánea, que de otra forma ocurriría dentro de campos y métodos privados sin afectar a clases externas.

Parece que hemos llegado a un callejón sin salida: o bien expones todos los detalles internos de las clases, haciéndolas demasiado frágiles, o restringes el acceso a su estado, haciendo imposible producir instantáneas. ¿Hay alguna otra forma de implementar el "deshacer"?

Solución

Todos los problemas que hemos experimentado han sido provocados por una encapsulación fragmentada. Algunos objetos intentan hacer más de lo que deben. Para recopilar los datos necesarios para realizar una acción, invaden el espacio privado de otros objetos en lugar de permitir a esos objetos realizar la propia acción.

El patrón Memento delega la creación de instantáneas de estado al propietario de ese estado, el objeto originador. Por lo tanto, en lugar de que haya otros objetos intentando copiar el estado del editor desde el “exterior”, la propia clase editora puede hacer la instantánea, ya que tiene pleno acceso a su propio estado.

El patrón sugiere almacenar la copia del estado del objeto en un objeto especial llamado memento. Los contenidos del memento no son accesibles para ningún otro objeto excepto el que lo produjo. Otros objetos deben comunicarse con mementos utilizando una interfaz limitada que pueda permitir extraer los metadatos de la instantánea (tiempo de creación, el nombre de la operación realizada, etc.), pero no el estado del objeto original contenido en la instantánea.

El originador tiene pleno acceso al memento, mientras que el cuidador sólo puede acceder a los metadatos

El originador tiene pleno acceso al memento, mientras que el cuidador sólo puede acceder a los metadatos.

Una política tan restrictiva te permite almacenar mementos dentro de otros objetos, normalmente llamados cuidadores. Debido a que el cuidador trabaja con el memento únicamente a través de la interfaz limitada, no puede manipular el estado almacenado dentro del memento. Al mismo tiempo, el originador tiene acceso a todos los campos dentro del memento, permitiéndole restaurar su estado previo a voluntad.

En nuestro ejemplo del editor de texto, podemos crear una clase separada de historial que actúe como cuidadora. Una pila de mementos almacenados dentro de la cuidadora crecerá cada vez que el editor vaya a ejecutar una operación. Puedes incluso presentar esta pila dentro de la UI de la aplicación, mostrando a un usuario el historial de operaciones previamente realizadas.

Cuando un usuario activa la función Deshacer, el historial toma el memento más reciente de la pila y lo pasa de vuelta al editor, solicitando una restauración. Debido a que el editor tiene pleno acceso al memento, cambia su propio estado con los valores tomados del memento.

Estructura

Implementación basada en clases anidadas

La implementación clásica del patrón se basa en el soporte de clases anidadas, disponible en varios lenguajes de programación populares (como C++, C# y Java).

Memento basado en clases anidadasMemento basado en clases anidadas
  1. La clase Originadora puede producir instantáneas de su propio estado, así como restaurar su estado a partir de instantáneas cuando lo necesita.

  2. El Memento es un objeto de valor que actúa como instantánea del estado del originador. Es práctica común hacer el memento inmutable y pasarle los datos solo una vez, a través del constructor.

  3. La Cuidadora sabe no solo “cuándo” y “por qué” capturar el estado de la originadora, sino también cuándo debe restaurarse el estado.

    Una cuidadora puede rastrear el historial de la originadora almacenando una pila de mementos. Cuando la originadora deba retroceder en el historial, la cuidadora extraerá el memento de más arriba de la pila y lo pasará al método de restauración de la originadora.

  4. En esta implementación, la clase memento se anida dentro de la originadora. Esto permite a la originadora acceder a los campos y métodos de la clase memento, aunque se declaren privados. Por otro lado, la cuidadora tiene un acceso muy limitado a los campos y métodos de la clase memento, lo que le permite almacenar mementos en una pila pero no alterar su estado.

Implementación basada en una interfaz intermedia

Existe una implementación alternativa, adecuada para lenguajes de programación que no soportan clases anidadas (sí, PHP, estoy hablando de ti).

Memento sin clases anidadasMemento sin clases anidadas
  1. En ausencia de clases anidadas, puedes restringir el acceso a los campos de la clase memento estableciendo una convención de que las cuidadoras sólo pueden trabajar con una memento a través de una interfaz intermediaria explícitamente declarada, que sólo declarará métodos relacionados con los metadatos del memento.

  2. Por otro lado, las originadoras pueden trabajar directamente con un objeto memento, accediendo a campos y métodos declarados en la clase memento. El inconveniente de esta solución es que debes declarar públicos todos los miembros de la clase memento.

Implementación con una encapsulación más estricta

Existe otra implementación que resulta útil cuando no queremos dejar la más mínima opción a que otras clases accedan al estado de la originadora a través del memento.

Memento con encapsulación estrictaMemento con encapsulación estricta
  1. Esta implementación permite tener varios tipos de originadoras y mementos. Cada originadora trabaja con una clase memento correspondiente. Ninguna de las dos expone su estado a nadie.

  2. Las cuidadoras tienen ahora explícitamente restringido cambiar el estado almacenado en los mementos. Además, la clase cuidadora se vuelve independiente de la originadora porque el método de restauración se define ahora en la clase memento.

  3. Cada memento queda vinculado a la originadora que lo produce. La originadora se pasa al constructor del memento, junto con los valores de su estado. Gracias a la estrecha relación entre estas clases, un memento puede restaurar el estado de su originadora, siempre que esta última haya definido los modificadores (setters) adecuados.

Pseudocódigo

Este ejemplo utiliza el patrón Memento junto al patrón Command para almacenar instantáneas del estado complejo del editor de texto y restaurar un estado previo a partir de estas instantáneas cuando sea necesario.

Ejemplo de estructura del Memento

Guardar instantáneas del estado del editor de texto.

Los objetos de comando actúan como cuidadores. Buscan el memento del editor antes de ejecutar operaciones relacionadas con los comandos. Cuando un usuario intenta deshacer el comando más reciente, el editor puede utilizar el memento almacenado en ese comando para revertirse a sí mismo al estado previo.

La clase memento no declara ningún campo, consultor (getter) o modificador (setter) como público. Por lo tanto, ningún objeto puede alterar sus contenidos. Los mementos se vinculan al objeto del editor que los creó. Esto permite a un memento restaurar el estado del editor vinculado pasando los datos a través de modificadores en el objeto editor. Ya que los mementos están vinculados a objetos de editor específicos, puedes hacer que tu aplicación soporte varias ventanas de editor independientes con una pila centralizada para deshacer.

// El originador contiene información importante que puede
// cambiar con el paso del tiempo. También define un método para
// guardar su estado dentro de un memento, y otro método para
// restaurar el estado a partir de él.
class Editor is
    private field text, curX, curY, selectionWidth

    method setText(text) is
        this.text = text

    method setCursor(x, y) is
        this.curX = curX
        this.curY = curY

    method setSelectionWidth(width) is
        this.selectionWidth = width

    // Guarda el estado actual dentro de un memento.
    method createSnapshot():Snapshot is
        // El memento es un objeto inmutable; ese es el motivo
        // por el que el originador pasa su estado a los
        // parámetros de su constructor.
        return new Snapshot(this, text, curX, curY, selectionWidth)

// La clase memento almacena el estado pasado del editor.
class Snapshot is
    private field editor: Editor
    private field text, curX, curY, selectionWidth

    constructor Snapshot(editor, text, curX, curY, selectionWidth) is
        this.editor = editor
        this.text = text
        this.curX = curX
        this.curY = curY
        this.selectionWidth = selectionWidth

    // En cierto punto, puede restaurarse un estado previo del
    // editor utilizando un objeto memento.
    method restore() is
        editor.setText(text)
        editor.setCursor(curX, curY)
        editor.setSelectionWidth(selectionWidth)

// Un objeto de comando puede actuar como cuidador. En este
// caso, el comando obtiene un memento justo antes de cambiar el
// estado del originador. Cuando se solicita deshacer, restaura
// el estado del originador a partir del memento.
class Command is
    private field backup: Snapshot

    method makeBackup() is
        backup = editor.createSnapshot()

    method undo() is
        if (backup != null)
            backup.restore()
    // ...

Aplicabilidad

Utiliza el patrón Memento cuando quieras producir instantáneas del estado del objeto para poder restaurar un estado previo del objeto.

El patrón Memento te permite realizar copias completas del estado de un objeto, incluyendo campos privados, y almacenarlos independientemente del objeto. Aunque la mayoría de la gente recuerda este patrón gracias al caso de la función Deshacer, también es indispensable a la hora de tratar con transacciones (por ejemplo, si debes volver atrás sobre un error en una operación).

Utiliza el patrón cuando el acceso directo a los campos, consultores o modificadores del objeto viole su encapsulación.

El Memento hace al propio objeto responsable de la creación de una instantánea de su estado. Ningún otro objeto puede leer la instantánea, lo que hace que los datos del estado del objeto original queden seguros.

Cómo implementarlo

  1. Determina qué clase jugará el papel de la originadora. Es importante saber si el programa utiliza un objeto central de este tipo o varios más pequeños.

  2. Crea la clase memento. Uno a uno, declara un grupo de campos que reflejen los campos declarados dentro de la clase originadora.

  3. Haz la clase memento inmutable. Una clase memento debe aceptar los datos sólo una vez, a través del constructor. La clase no debe tener modificadores.

  4. Si tu lenguaje de programación soporta clases anidadas, anida la clase memento dentro de la originadora. Si no es así, extrae una interfaz en blanco de la clase memento y haz que el resto de objetos la utilicen para remitirse a ella. Puedes añadir operaciones de metadatos a la interfaz, pero nada que exponga el estado de la originadora.

  5. Añade un método para producir mementos a la clase originadora. La originadora debe pasar su estado a la clase memento a través de uno o varios argumentos del constructor del memento.

    El tipo de retorno del método debe ser del mismo que la interfaz que extrajiste en el paso anterior (asumiendo que lo hiciste). Básicamente, el método productor del memento debe trabajar directamente con la clase memento.

  6. Añade un método para restaurar el estado del originador a su clase. Debe aceptar un objeto memento como argumento. Si extrajiste una interfaz en el paso previo, haz que sea el tipo del parámetro. En este caso, debes especificar el tipo del objeto entrante al de la clase memento, ya que la originadora necesita pleno acceso a ese objeto.

  7. La cuidadora, independientemente de que represente un objeto de comando, un historial, o algo totalmente diferente, debe saber cuándo solicitar nuevos mementos de la originadora, cómo almacenarlos y cuándo restaurar la originadora con un memento particular.

  8. El vínculo entre cuidadoras y originadoras puede moverse dentro de la clase memento. En este caso, cada memento debe conectarse a la originadora que lo creó. El método de restauración también se moverá a la clase memento. No obstante, todo esto sólo tendrá sentido si la clase memento está anidada dentro de la originadora o la clase originadora proporciona suficientes modificadores para sobrescribir su estado.

Pros y contras

  • Puedes producir instantáneas del estado del objeto sin violar su encapsulación.
  • Puedes simplificar el código de la originadora permitiendo que la cuidadora mantenga el historial del estado de la originadora.
  • La aplicación puede consumir mucha memoria RAM si los clientes crean mementos muy a menudo.
  • Las cuidadoras deben rastrear el ciclo de vida de la originadora para poder destruir mementos obsoletos.
  • La mayoría de los lenguajes de programación dinámicos, como PHP, Python y JavaScript, no pueden garantizar que el estado dentro del memento se mantenga intacto.

Relaciones con otros patrones

  • Puedes utilizar Command y Memento juntos cuando implementes “deshacer”. En este caso, los comandos son responsables de realizar varias operaciones sobre un objeto destino, mientras que los mementos guardan el estado de ese objeto justo antes de que se ejecute el comando.

  • Puedes usar Memento junto con Iterator para capturar el estado de la iteración actual y reanudarla si fuera necesario.

  • En ocasiones, Prototype puede ser una alternativa más simple al patrón Memento. Esto funciona si el objeto cuyo estado quieres almacenar en el historial es suficientemente sencillo y no tiene enlaces a recursos externos, o estos son fáciles de restablecer.

Ejemplos de código

Patrones de diseño: Memento en Java Patrones de diseño: Memento en C# Patrones de diseño: Memento en C++ Patrones de diseño: Memento en PHP Patrones de diseño: Memento en Python Patrones de diseño: Memento en Ruby Patrones de diseño: Memento en Swift Patrones de diseño: Memento en TypeScript Patrones de diseño: Memento en Go