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Visitor

También llamado: Visitante

Propósito

Visitor es un patrón de diseño de comportamiento que te permite separar algoritmos de los objetos sobre los que operan.

Patrón de diseño Visitor

Problema

Imagina que tu equipo desarrolla una aplicación que funciona con información geográfica estructurada como un enorme grafo. Cada nodo del grafo puede representar una entidad compleja, como una ciudad, pero también cosas más específicas, como industrias, áreas turísticas, etc. Los nodos están conectados con otros si hay un camino entre los objetos reales que representan. Técnicamente, cada tipo de nodo está representado por su propia clase, mientras que cada nodo específico es un objeto.

Exportando el grafo a XML

Exportando el grafo a XML.

En cierto momento, te surge la tarea de implementar la exportación del grafo a formato XML. Al principio, el trabajo parece bastante sencillo. Planificaste añadir un método de exportación a cada clase de nodo y después aprovechar la recursión para recorrer cada nodo del grafo, ejecutando el método de exportación. La solución era sencilla y elegante: gracias al polimorfismo, no acoplabas el código que invocaba el método de exportación a clases concretas de nodos.

Lamentablemente, el arquitecto del sistema no te permitió alterar las clases de nodo existentes. Dijo que el código ya estaba en producción y no quería arriesgarse a que se descompusiera por culpa de un potencial error en tus cambios.

El método de exportación XML tuvo que añadirse a todas las clases de nodo

El método de exportación XML tuvo que añadirse a todas las clases de nodo, lo que supuso el riesgo de descomponer la aplicación si se introducía algún error con el cambio.

Además, cuestionó si tenía sentido tener el código de exportación XML dentro de las clases de nodo. El trabajo principal de estas clases era trabajar con geodatos. El comportamiento de la exportación XML resultaría extraño ahí.

Había otra razón para el rechazo. Era muy probable que, una vez que se implementara esta función, alguien del departamento de marketing te pidiera que incluyeras la capacidad de exportar a otros formatos, o te pidiera alguna otra cosa extraña. Esto te forzaría a cambiar de nuevo esas preciadas y frágiles clases.

Solución

El patrón Visitor sugiere que coloques el nuevo comportamiento en una clase separada llamada visitante, en lugar de intentar integrarlo dentro de clases existentes. El objeto que originalmente tenía que realizar el comportamiento se pasa ahora a uno de los métodos del visitante como argumento, de modo que el método accede a toda la información necesaria contenida dentro del objeto.

Ahora, ¿qué pasa si ese comportamiento puede ejecutarse sobre objetos de clases diferentes? Por ejemplo, en nuestro caso con la exportación XML, la implementación real probablemente sería un poco diferente en varias clases de nodo. Por lo tanto, la clase visitante puede definir un grupo de métodos en lugar de uno solo, y cada uno de ellos podría tomar argumentos de distintos tipos, así:

class ExportVisitor implements Visitor is
    method doForCity(City c) { ... }
    method doForIndustry(Industry f) { ... }
    method doForSightSeeing(SightSeeing ss) { ... }
    // ...

Pero, ¿cómo llamaríamos exactamente a estos métodos, sobre todo al lidiar con el grafo completo? Estos métodos tienen distintas firmas, por lo que no podemos utilizar el polimorfismo. Para elegir un método visitante adecuado que sea capaz de procesar un objeto dado, debemos revisar su clase. ¿No suena esto como una pesadilla?

foreach (Node node in graph)
    if (node instanceof City)
        exportVisitor.doForCity((City) node)
    if (node instanceof Industry)
        exportVisitor.doForIndustry((Industry) node)
    // ...
}

Puede que te preguntes, ¿por qué no utilizar la sobrecarga de métodos? Eso es cuando le das a todos los métodos el mismo nombre, incluso cuando soportan distintos grupos de parámetros. Lamentablemente, incluso asumiendo que nuestro lenguaje de programación la soportara (como Java y C#), no nos ayudaría. Debido a que la clase exacta de un objeto tipo nodo es desconocida de antemano, el mecanismo de sobrecarga no será capaz de determinar el método correcto a ejecutar. Recurrirá por defecto al método que toma un objeto de la clase base Nodo.

Sin embargo, el patrón Visitor ataja este problema. Utiliza una técnica llamada Double Dispatch, que ayuda a ejecutar el método adecuado sobre un objeto sin complicados condicionales. En lugar de permitir al cliente seleccionar una versión adecuada del método a llamar, ¿qué tal si delegamos esta opción a los objetos que pasamos al visitante como argumento? Como estos objetos conocen sus propias clases, podrán elegir un método adecuado en el visitante más fácilmente. “Aceptan” un visitante y le dicen qué método visitante debe ejecutarse.

// Código cliente
foreach (Node node in graph)
    node.accept(exportVisitor)

// Ciudad
class City is
    method accept(Visitor v) is
        v.doForCity(this)
    // ...

// Industria
class Industry is
    method accept(Visitor v) is
        v.doForIndustry(this)
    // ...

Lo confieso. Hemos tenido que cambiar las clases de nodo, después de todo. Pero al menos el cambio es trivial y nos permite añadir más comportamientos sin alterar el código otra vez.

Ahora, si extraemos una interfaz común para todos los visitantes, todos los nodos existentes pueden funcionar con cualquier visitante que introduzcas en la aplicación. Si te encuentras introduciendo un nuevo comportamiento relacionado con los nodos, todo lo que tienes que hacer es implementar una nueva clase visitante.

Analogía en el mundo real

Agente de seguros

Un buen agente de seguros siempre está listo para ofrecer pólizas diferentes a los distintos tipos de organizaciones.

Imagina un experimentado agente de seguros que está deseoso de conseguir nuevos clientes. Puede visitar todos los edificios de un barrio, intentando vender seguros a todo aquel que se va encontrando. Dependiendo del tipo de organización que ocupe el edificio, puede ofrecer pólizas de seguro especializadas:

  • Si es un edificio residencial, vende seguros médicos.
  • Si es un banco, vende seguros contra robos.
  • Si es una cafetería, vende seguros contra incendios e inundaciones.

Estructura

Estructura del patrón de diseño VisitorEstructura del patrón de diseño Visitor
  1. La interfaz Visitante declara un grupo de métodos visitantes que pueden tomar elementos concretos de una estructura de objetos como argumentos. Estos métodos pueden tener los mismos nombres si el programa está escrito en un lenguaje que soporte la sobrecarga, pero los tipos de sus parámetros deben ser diferentes.

  2. Cada Visitante Concreto implementa varias versiones de los mismos comportamientos, personalizadas para las distintas clases de elemento concreto.

  3. La interfaz Elemento declara un método para “aceptar” visitantes. Este método deberá contar con un parámetro declarado con el tipo de la interfaz visitante.

  4. Cada Elemento Concreto debe implementar el método de aceptación. El propósito de este método es redirigir la llamada al método adecuado del visitante correspondiente a la clase de elemento actual. Piensa que, aunque una clase base de elemento implemente este método, todas las subclases deben sobrescribir este método en sus propias clases e invocar el método adecuado en el objeto visitante.

  5. El Cliente representa normalmente una colección o algún otro objeto complejo (por ejemplo, un árbol Composite). A menudo, los clientes no son conscientes de todas las clases de elemento concreto porque trabajan con objetos de esa colección a través de una interfaz abstracta.

Pseudocódigo

En este ejemplo, el patrón Visitor añade soporte de exportación XML a la jerarquía de clases de formas geométricas.

Ejemplo de estructura del patrón Visitor

Exportar varios tipos de objetos a formato XML a través de un objeto visitante.

// La interfaz elemento declara un método `accept` (aceptar) que
// toma la interfaz visitante base como argumento.
interface Shape is
    method move(x, y)
    method draw()
    method accept(v: Visitor)

// Cada clase de elemento concreto debe implementar el método
// `accept` de tal manera que invoque el método del visitante
// que corresponde a la clase del elemento.
class Dot implements Shape is
    // ...

    // Observa que invocamos `visitDot`, que coincide con el
    // nombre de la clase actual. De esta forma, hacemos saber
    // al visitante la clase del elemento con el que trabaja.
    method accept(v: Visitor) is
        v.visitDot(this)

class Circle implements Shape is
    // ...
    method accept(v: Visitor) is
        v.visitCircle(this)

class Rectangle implements Shape is
    // ...
    method accept(v: Visitor) is
        v.visitRectangle(this)

class CompoundShape implements Shape is
    // ...
    method accept(v: Visitor) is
        v.visitCompoundShape(this)


// La interfaz Visitor declara un grupo de métodos de visita que
// se corresponden con clases de elemento. La firma de un método
// de visita permite al visitante identificar la clase exacta
// del elemento con el que trata.
interface Visitor is
    method visitDot(d: Dot)
    method visitCircle(c: Circle)
    method visitRectangle(r: Rectangle)
    method visitCompoundShape(cs: CompoundShape)

// Los visitantes concretos implementan varias versiones del
// mismo algoritmo, que puede funcionar con todas las clases de
// elementos concretos.
//
// Puedes disfrutar de la mayor ventaja del patrón Visitor si lo
// utilizas con una estructura compleja de objetos, como un
// árbol Composite. En este caso, puede ser de ayuda almacenar
// algún estado intermedio del algoritmo mientras ejecutas los
// métodos del visitante sobre varios objetos de la estructura.
class XMLExportVisitor implements Visitor is
    method visitDot(d: Dot) is
        // Exporta la ID del punto (dot) y centra las
        // coordenadas.

    method visitCircle(c: Circle) is
        // Exporta la ID del círculo y centra las coordenadas y
        // el radio.

    method visitRectangle(r: Rectangle) is
        // Exporta la ID del rectángulo, las coordenadas de
        // arriba a la izquierda, la anchura y la altura.

    method visitCompoundShape(cs: CompoundShape) is
        // Exporta la ID de la forma, así como la lista de las
        // ID de sus hijos.


// El código cliente puede ejecutar operaciones del visitante
// sobre cualquier grupo de elementos sin conocer sus clases
// concretas. La operación `accept` dirige una llamada a la
// operación adecuada del objeto visitante.
class Application is
    field allShapes: array of Shapes

    method export() is
        exportVisitor = new XMLExportVisitor()

        foreach (shape in allShapes) do
            shape.accept(exportVisitor)

Si te preguntas por qué necesitamos el método aceptar en este ejemplo, mi artículo Visitor y Double Dispatch aborda esta cuestión en detalle.

Aplicabilidad

Utiliza el patrón Visitor cuando necesites realizar una operación sobre todos los elementos de una compleja estructura de objetos (por ejemplo, un árbol de objetos).

El patrón Visitor te permite ejecutar una operación sobre un grupo de objetos con diferentes clases, haciendo que un objeto visitante implemente distintas variantes de la misma operación que correspondan a todas las clases objetivo.

Utiliza el patrón Visitor para limpiar la lógica de negocio de comportamientos auxiliares.

El patrón te permite hacer que las clases primarias de tu aplicación estén más centradas en sus trabajos principales extrayendo el resto de los comportamientos y poniéndolos dentro de un grupo de clases visitantes.

Utiliza el patrón cuando un comportamiento solo tenga sentido en algunas clases de una jerarquía de clases, pero no en otras.

Puedes extraer este comportamiento y ponerlo en una clase visitante separada e implementar únicamente aquellos métodos visitantes que acepten objetos de clases relevantes, dejando el resto vacíos.

Cómo implementarlo

  1. Declara la interfaz visitante con un grupo de métodos “visitantes”, uno por cada clase de elemento concreto existente en el programa.

  2. Declara la interfaz de elemento. Si estás trabajando con una jerarquía de clases de elemento existente, añade el método abstracto de “aceptación” a la clase base de la jerarquía. Este método debe aceptar un objeto visitante como argumento.

  3. Implementa los métodos de aceptación en todas las clases de elemento concreto. Estos métodos simplemente deben redirigir la llamada a un método visitante en el objeto visitante entrante que coincida con la clase del elemento actual.

  4. Las clases de elemento sólo deben funcionar con visitantes a través de la interfaz visitante. Los visitantes, sin embargo, deben conocer todas las clases de elemento concreto, referenciadas como tipos de parámetro de los métodos de visita.

  5. Por cada comportamiento que no pueda implementarse dentro de la jerarquía de elementos, crea una nueva clase concreta visitante e implementa todos los métodos visitantes.

    Puede que te encuentres una situación en la que el visitante necesite acceso a algunos miembros privados de la clase elemento. En este caso, puedes hacer estos campos o métodos públicos, violando la encapsulación del elemento, o anidar la clase visitante en la clase elemento. Esto último sólo es posible si tienes la suerte de trabajar con un lenguaje de programación que soporte clases anidadas.

  6. El cliente debe crear objetos visitantes y pasarlos dentro de elementos a través de métodos de “aceptación”.

Pros y contras

  • Principio de abierto/cerrado. Puedes introducir un nuevo comportamiento que puede funcionar con objetos de clases diferentes sin cambiar esas clases.
  • Principio de responsabilidad única. Puedes tomar varias versiones del mismo comportamiento y ponerlas en la misma clase.
  • Un objeto visitante puede acumular cierta información útil mientras trabaja con varios objetos. Esto puede resultar útil cuando quieras atravesar una compleja estructura de objetos, como un árbol de objetos, y aplicar el visitante a cada objeto de esa estructura.
  • Debes actualizar todos los visitantes cada vez que una clase se añada o elimine de la jerarquía de elementos.
  • Los visitantes pueden carecer del acceso necesario a los campos y métodos privados de los elementos con los que se supone que deben trabajar.

Relaciones con otros patrones

  • Puedes tratar a Visitor como una versión potente del patrón Command. Sus objetos pueden ejecutar operaciones sobre varios objetos de distintas clases.

  • Puedes utilizar el patrón Visitor para ejecutar una operación sobre un árbol Composite entero.

  • Puedes utilizar Visitor junto con Iterator para recorrer una estructura de datos compleja y ejecutar alguna operación sobre sus elementos, incluso aunque todos tengan clases distintas.

Ejemplos de código

Patrones de diseño: Visitor en Java Patrones de diseño: Visitor en C# Patrones de diseño: Visitor en C++ Patrones de diseño: Visitor en PHP Patrones de diseño: Visitor en Python Patrones de diseño: Visitor en Ruby Patrones de diseño: Visitor en Swift Patrones de diseño: Visitor en TypeScript Patrones de diseño: Visitor en Go

Contenido adicional

  • ¿Te extraña que no podamos simplemente sustituir el patrón Visitor por la sobrecarga de métodos? Lee mi artículo Visitor y Double Dispatch para conocer los desagradables detalles.