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Proxy

Propósito

Proxy es un patrón de diseño estructural que te permite proporcionar un sustituto o marcador de posición para otro objeto. Un proxy controla el acceso al objeto original, permitiéndote hacer algo antes o después de que la solicitud llegue al objeto original.

Patrón de diseño Proxy

Problema

¿Por qué querrías controlar el acceso a un objeto? Imagina que tienes un objeto enorme que consume una gran cantidad de recursos del sistema. Lo necesitas de vez en cuando, pero no siempre.

Problema resuelto por el patrón Proxy

Las consultas a las bases de datos pueden ser muy lentas.

Puedes llevar a cabo una implementación diferida, es decir, crear este objeto sólo cuando sea realmente necesario. Todos los clientes del objeto tendrán que ejecutar algún código de inicialización diferida. Lamentablemente, esto seguramente generará una gran cantidad de código duplicado.

En un mundo ideal, querríamos meter este código directamente dentro de la clase de nuestro objeto, pero eso no siempre es posible. Por ejemplo, la clase puede ser parte de una biblioteca cerrada de un tercero.

Solución

El patrón Proxy sugiere que crees una nueva clase proxy con la misma interfaz que un objeto de servicio original. Después actualizas tu aplicación para que pase el objeto proxy a todos los clientes del objeto original. Al recibir una solicitud de un cliente, el proxy crea un objeto de servicio real y le delega todo el trabajo.

Solución con el patrón Proxy

El proxy se camufla como objeto de la base de datos. Puede gestionar la inicialización diferida y el caché de resultados sin que el cliente o el objeto real de la base de datos lo sepan.

Pero, ¿cuál es la ventaja? Si necesitas ejecutar algo antes o después de la lógica primaria de la clase, el proxy te permite hacerlo sin cambiar esa clase. Ya que el proxy implementa la misma interfaz que la clase original, puede pasarse a cualquier cliente que espere un objeto de servicio real.

Analogía en el mundo real

Una tarjeta de crédito es un proxy de un manojo de billetes

Las tarjetas de crédito pueden utilizarse para realizar pagos tanto como el efectivo.

Una tarjeta de crédito es un proxy de una cuenta bancaria, que, a su vez, es un proxy de un manojo de billetes. Ambos implementan la misma interfaz, por lo que pueden utilizarse para realizar un pago. El consumidor se siente genial porque no necesita llevar un montón de efectivo encima. El dueño de la tienda también está contento porque los ingresos de la transacción se añaden electrónicamente a la cuenta bancaria de la tienda sin el riesgo de perder el depósito o sufrir un robo de camino al banco.

Estructura

Estructura del patrón de diseño ProxyEstructura del patrón de diseño Proxy
  1. La Interfaz de Servicio declara la interfaz del Servicio. El proxy debe seguir esta interfaz para poder camuflarse como objeto de servicio.

  2. Servicio es una clase que proporciona una lógica de negocio útil.

  3. La clase Proxy tiene un campo de referencia que apunta a un objeto de servicio. Cuando el proxy finaliza su procesamiento (por ejemplo, inicialización diferida, registro, control de acceso, almacenamiento en caché, etc.), pasa la solicitud al objeto de servicio.

    Normalmente los proxies gestionan el ciclo de vida completo de sus objetos de servicio.

  4. El Cliente debe funcionar con servicios y proxies a través de la misma interfaz. De este modo puedes pasar un proxy a cualquier código que espere un objeto de servicio.

Pseudocódigo

Este ejemplo ilustra cómo el patrón Proxy puede ayudar a introducir la inicialización diferida y el almacenamiento en caché a una biblioteca de integración de YouTube de un tercero.

Ejemplo de estructura del patrón Proxy

Resultados del almacenamiento en caché de un servicio con un proxy.

La biblioteca nos proporciona la clase de descarga de videos. Sin embargo, es muy ineficiente. Si la aplicación cliente solicita el mismo video muchas veces, la biblioteca lo descarga una y otra vez, en lugar de guardarlo en caché y reutilizar el primer archivo descargado.

La clase proxy implementa la misma interfaz que el descargador original y le delega todo el trabajo. No obstante, mantiene un seguimiento de los archivos descargados y devuelve los resultados en caché cuando la aplicación solicita el mismo video varias veces.

// La interfaz de un servicio remoto.
interface ThirdPartyYouTubeLib is
    method listVideos()
    method getVideoInfo(id)
    method downloadVideo(id)

// La implementación concreta de un conector de servicio. Los
// métodos de esta clase pueden solicitar información a YouTube.
// La velocidad de la solicitud depende de la conexión a
// internet del usuario y de YouTube. La aplicación se
// ralentizará si se lanzan muchas solicitudes al mismo tiempo,
// incluso aunque todas soliciten la misma información.
class ThirdPartyYouTubeClass implements ThirdPartyYouTubeLib is
    method listVideos() is
        // Envía una solicitud API a YouTube.

    method getVideoInfo(id) is
        // Obtiene metadatos de algún video.

    method downloadVideo(id) is
        // Descarga un archivo de video de YouTube.

// Para ahorrar ancho de banda, podemos guardar en caché
// resultados de la solicitud durante algún tiempo, pero se
// puede colocar este código directamente dentro de la clase de
// servicio. Por ejemplo, puede haberse proporcionado como parte
// de la biblioteca de un tercero y/o definido como `final`. Por
// eso colocamos el código de almacenamiento en caché dentro de
// una nueva clase proxy que implementa la misma interfaz que la
// clase servicio. Delega al objeto de servicio únicamente
// cuando deben enviarse las solicitudes reales.
class CachedYouTubeClass implements ThirdPartyYouTubeLib is
    private field service: ThirdPartyYouTubeLib
    private field listCache, videoCache
    field needReset

    constructor CachedYouTubeClass(service: ThirdPartyYouTubeLib) is
        this.service = service

    method listVideos() is
        if (listCache == null || needReset)
            listCache = service.listVideos()
        return listCache

    method getVideoInfo(id) is
        if (videoCache == null || needReset)
            videoCache = service.getVideoInfo(id)
        return videoCache

    method downloadVideo(id) is
        if (!downloadExists(id) || needReset)
            service.downloadVideo(id)

// La clase GUI, que solía trabajar directamente con un objeto
// de servicio, permanece sin cambios siempre y cuando trabaje
// con el objeto de servicio a través de una interfaz. Podemos
// pasar sin riesgo un objeto proxy en lugar de un objeto de
// servicio real, ya que ambos implementan la misma interfaz.
class YouTubeManager is
    protected field service: ThirdPartyYouTubeLib

    constructor YouTubeManager(service: ThirdPartyYouTubeLib) is
        this.service = service

    method renderVideoPage(id) is
        info = service.getVideoInfo(id)
        // Representa la página del video.

    method renderListPanel() is
        list = service.listVideos()
        // Representa la lista de miniaturas de los videos.

    method reactOnUserInput() is
        renderVideoPage()
        renderListPanel()

// La aplicación puede configurar proxies sobre la marcha.
class Application is
    method init() is
        aYouTubeService = new ThirdPartyYouTubeClass()
        aYouTubeProxy = new CachedYouTubeClass(aYouTubeService)
        manager = new YouTubeManager(aYouTubeProxy)
        manager.reactOnUserInput()

Aplicabilidad

Hay decenas de formas de utilizar el patrón Proxy. Repasemos los usos más populares.

Inicialización diferida (proxy virtual). Es cuando tienes un objeto de servicio muy pesado que utiliza muchos recursos del sistema al estar siempre funcionando, aunque solo lo necesites de vez en cuando.

En lugar de crear el objeto cuando se lanza la aplicación, puedes retrasar la inicialización del objeto a un momento en que sea realmente necesario.

Control de acceso (proxy de protección). Es cuando quieres que únicamente clientes específicos sean capaces de utilizar el objeto de servicio, por ejemplo, cuando tus objetos son partes fundamentales de un sistema operativo y los clientes son varias aplicaciones lanzadas (incluyendo maliciosas).

El proxy puede pasar la solicitud al objeto de servicio tan sólo si las credenciales del cliente cumplen ciertos criterios.

Ejecución local de un servicio remoto (proxy remoto). Es cuando el objeto de servicio se ubica en un servidor remoto.

En este caso, el proxy pasa la solicitud del cliente por la red, gestionando todos los detalles desagradables de trabajar con la red.

Solicitudes de registro (proxy de registro). Es cuando quieres mantener un historial de solicitudes al objeto de servicio.

El proxy puede registrar cada solicitud antes de pasarla al servicio.

Resultados de solicitudes en caché (proxy de caché). Es cuando necesitas guardar en caché resultados de solicitudes de clientes y gestionar el ciclo de vida de ese caché, especialmente si los resultados son muchos.

El proxy puede implementar el caché para solicitudes recurrentes que siempre dan los mismos resultados. El proxy puede utilizar los parámetros de las solicitudes como claves de caché.

Referencia inteligente. Es cuando debes ser capaz de desechar un objeto pesado una vez que no haya clientes que lo utilicen.

El proxy puede rastrear los clientes que obtuvieron una referencia del objeto de servicio o sus resultados. De vez en cuando, el proxy puede recorrer los clientes y comprobar si siguen activos. Si la lista del cliente se vacía, el proxy puede desechar el objeto de servicio y liberar los recursos subyacentes del sistema.

El proxy también puede rastrear si el cliente ha modificado el objeto de servicio. Después, los objetos sin cambios pueden ser reutilizados por otros clientes.

Cómo implementarlo

  1. Si no hay una interfaz de servicio preexistente, crea una para que los objetos de proxy y de servicio sean intercambiables. No siempre resulta posible extraer la interfaz de la clase servicio, porque tienes que cambiar todos los clientes del servicio para utilizar esa interfaz. El plan B consiste en convertir el proxy en una subclase de la clase servicio, de forma que herede la interfaz del servicio.

  2. Crea la clase proxy. Debe tener un campo para almacenar una referencia al servicio. Normalmente los proxies crean y gestionan el ciclo de vida completo de sus servicios. En raras ocasiones, el cliente pasa un servicio al proxy a través de un constructor.

  3. Implementa los métodos del proxy según sus propósitos. En la mayoría de los casos, después de hacer cierta labor, el proxy debería delegar el trabajo a un objeto de servicio.

  4. Considera introducir un método de creación que decida si el cliente obtiene un proxy o un servicio real. Puede tratarse de un simple método estático en la clase proxy o de todo un método de fábrica.

  5. Considera implementar la inicialización diferida para el objeto de servicio.

Pros y contras

  • Puedes controlar el objeto de servicio sin que los clientes lo sepan.
  • Puedes gestionar el ciclo de vida del objeto de servicio cuando a los clientes no les importa.
  • El proxy funciona incluso si el objeto de servicio no está listo o no está disponible.
  • Principio de abierto/cerrado. Puedes introducir nuevos proxies sin cambiar el servicio o los clientes.
  • El código puede complicarse ya que debes introducir gran cantidad de clases nuevas.
  • La respuesta del servicio puede retrasarse.

Relaciones con otros patrones

  • Adapter proporciona una interfaz diferente al objeto envuelto, Proxy le proporciona la misma interfaz y Decorator le proporciona una interfaz mejorada.

  • Facade es similar a Proxy en el sentido de que ambos pueden almacenar temporalmente una entidad compleja e inicializarla por su cuenta. Al contrario que Facade, Proxy tiene la misma interfaz que su objeto de servicio, lo que hace que sean intercambiables.

  • Decorator y Proxy tienen estructuras similares, pero propósitos muy distintos. Ambos patrones se basan en el principio de composición, por el que un objeto debe delegar parte del trabajo a otro. La diferencia es que, normalmente, un Proxy gestiona el ciclo de vida de su objeto de servicio por su cuenta, mientras que la composición de los Decoradores siempre está controlada por el cliente.

Ejemplos de código

Patrones de diseño: Proxy en Java Patrones de diseño: Proxy en C# Patrones de diseño: Proxy en C++ Patrones de diseño: Proxy en PHP Patrones de diseño: Proxy en Python Patrones de diseño: Proxy en Ruby Patrones de diseño: Proxy en Swift Patrones de diseño: Proxy en TypeScript Patrones de diseño: Proxy en Go